About Denise Schaan
Denise Schaan is a professor at the
Universidade Federal do Pará. She
has directed several archaeological
projects on Marajo Island.  
Currently, she runs archaeological
projects in Santarém and the state
of Acre. Her research interests
include Complex Societies,
Iconography, Public Archaeology,
Landscapes, and Gender.
Denise Pahl Schaan was born in 1962, in Porto Alegre, Rio Grande do Sul, Brazil.
She graduated with a B.S. in History in 1987 from the Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, and received a Master's Degree in History/Archaeology at the
Pontificia Universidade Catolica do Rio Grande do Sul in 1996. Her Master's
Thesis, a comprehensive study of a Marajoara pottery collection was published in
1997 by EDIPUCRS (Editora da PUC/RS). Entitled "A Linguagem Iconográfica da
Cerâmica Marajoara (The Iconographic Language of Marajoara Ceramics)", it
approached Marajoara designs through a structural methodology, showing that icons
representing Marajo Island's fauna were used to convey social messages on
mythology, kinship, and social status.

In 1997, Schaan moved to Belem, Pará, to study the Marajoara collections at the
Goeldi Museum. There she also concentrated on studying the prehistoric occupation
of the Upper Anajás River, at the center of Marajo Island. In six years of research,
Schaan has found and studied nine (9) new Marajoara sites, and directed two
extensive archaeological projects. The first one, supported by AHIMOR -
Administração das Hidrovias da Amazônia Oriental, was part of the Environmental
Impact Studies for the construction of Hidrovia do Marajó (1999 a 2001). The
second one, entitled "Lost Civilizations of the Amazon" (2000 - 2002), was
supported by the Earthwatch Institute. It aims to understand the prehistoric
occupation of the Upper Anajas River through a regional perspective. As a result of
those projects, Schaan has published several articles and book chapters, as well as
presenting papers at archeological meetings in both Brazil and United States.

In 1999, Denise Schaan enrolled in the Doctoral Program in Social Anthropology, at
the University of Pittsburgh in Pittsburgh, Pennsylvania. In August 2004 her Doctoral
Dissertation entitled "The Camutins Chiefdom: Rise and Development of Complex
Societies on Marajó Island" was presented and defended. The Dissertation Research
was supported by  NSF - National Science Foundation.
In 2006 she was hired as a professor at the Universidade Federal do Pará, Belém,
Brazil. There, she coordinated the first Certificate Program in Archaeology, which
started in 2007.
She is currently the vice-coordinator of the Graduate Program in Social Sciences at
the Universidade Federal do Pará, and the President of the Society for Brazilian
Archaeology (SAB) for the years 2007-2009. She is also a member of the Society
for American Archaeology (SAA), and the Associação Brasileira de Antropologia
(ABA).
Denise Schaan, together with Jane Beltrão is editor of
AMAZONICA, an
anthropological journal devoted to four-field Anthropology.
Selected Publications by Denise P. Schaan

SCHAAN, D. P. ; KERN, D. C. ; FRAZAO, F. J. . An assessment of the cultural
practices behind the formation (or not) of amazonian dark earths in Marajó island
archaeological sites. In: William Woods; Wenceslau Teixeira; Johannes Lehmann;
Cristopher Steiner; Antoniette Winklerprins. (Org.). Amazonian Dark Earths: Wim
Sombroek s Vision. Berlin: Springer Science & Business Media B.V., 2009, v. , p.
127-141.
SCHAAN, D. P. ; RANZI, A. ; PARSSINEN, M. (Orgs.) . Arqueologia da
Amazônia Ocidental: os geoglifos do Acre. 1. ed. Belém: EDUFPA, 2008. v. 1.
192 p.
SCHAAN, D. P. . The Non-Agricultural Chiefdoms of Marajo Island. In: Helaine
Silverman; William Isbell. (Org.). Handbook of South American Archaeology. 1 ed.
New York: Springer, 2008, v. , p. 339-357.
SCHAAN, D. P. Arqueologia do Acre: do Pronapaba às pesquisas sobre os
geoglifos. In: Schaan, Denise P.; Ranzi, Alceu; Pärssinen, Martti. (Org.).
Arqueologia da Amazônia Ocidental. Os Geoglifos do Acre. 1 ed. Belém:
EDUFPA, 2008, v. 1, p. 15-44.
SCHAAN, D. P. Os geoglifos e a atuação da Eletronorte no Acre. In: Schaan,
Denise; Ranzi, Alceu; Pärssinen, Martti. (Org.). Arqueologia do Acre: do
Pronapaba às pesquisas sobre os geoglifos. 1 ed. Belém: EDUFPA, 2008, v. 1, p.
97-119.
SCHAAN, D. P. Uma janela para a história pré-colonial da Amazônia: olhando
além - e apesar - das fases e tradições. Boletim do Museu Paraense Emilio Goeldi.
Antropologia, v. 3, p. 27-39, 2007.
SCHAAN, D. P.  PARSSINEN, M. ; RANZI, A. ; PICCOLI, J. C. . Geoglifos
da Amazônia Ocidental: Evidência de Complexidade Social entre Povos de Terra
Firme. Revista de Arqueologia (Belém), v. 20, p. 67-82, 2007.
SCHAAN, D. P.  Os Filhos da Serpente: Rito, Mito e Subsistencia nos Cacicados
da Ilha de Marajó. International Journal of South American Archaeology, v. 1, p.
50-56, 2007.
SCHAAN, D. P. Múltiplas vozes, memórias e histórias: por uma gestão
compartilhada do patrimônio arqueológico da Amazônia. Revista do Patrimônio
Histórico e Artístico Nacional, v. 33, p. 109-135, 2007.
SCHAAN, D. P. Arqueologia do Acre: do Pronapaba às Pesquisas sobre os
Geoglifos. História e-História, v. 5, p. 10, 2007.
SCHAAN, D. P.  A arte da cerâmica marajoara: encontros entre o passado e o
presente. Habitus, v. 5, p. 99-117, 2007.
SCHAAN, D. P. Is There a Need to (Un)Gender the Past?. In: Vasilikie Demos,
Marcia Texler Segal. (Org.). Gender and the Local/Global Nexus: Theory,
Research and Action. Oxford: Elsevier, 2006, v. 10, p. 47-64.
SCHAAN, D. P. . Manejo Ecológico e o Desenvolvimento de Sociedades
Complexas na ilha de Marajó, Brasil. In: Gaspar Morcote; Santiago Mora; Carlos
Franky. (Org.). Pueblos y Paisajes Antiguos de la Selva Amazónica. Washington:
Taraxacum, 2006, v. , p. 349-365.
SCHAAN, D. P. ; SOUZA, Tayanne Gama de ; GUERRA, Thiago Peralta .
Cerâmica cerimonial da Amazônia: as coleções marajoaras e tapajônicas do Museu
do Forte. In: Pará.Secretaria Executiva de Cultura do Estado. (Org.). Feliz
Lusitânia: Forte do Presépio, Casa das Onze Janelas, Casario da Rua Champagnat.
1 ed. Belém: Secult, 2006, v. 4, p. 415-429.
SCHAAN, D. P. . O Imaginário Coletivo na Cultura Marajoara. In: Marcos Callia;
Marcos Fleury de Oliveira. (Org.). Terra Brasilis. Pré-História e Arqueologia da
Psique. São Paulo: Paulus, 2006, v. , p. 35-47.
SCHAAN, D. P.  Arqueologia, público e comodificação da herança cultural: o
caso da cultura Marajoara. Arqueologia Pública, Campinas, v. 1, n. 1, p. 19, 2006.
SCHAAN, D. P. São tartarugas até lá embaixo! Cultura, Simbolismo e
Espacialidade na Amazônia Pré-Colombiana. Revista de Arqueologia Americana,
v. 24, p. 99-124, 2006.
SCHAAN, D. P . La céramique des fêtes, rites et funérailles: le symbolisme sacré
de l´art marajoara. In: Luis Donisete Benzi Grupioni. (Org.). Brésil Indien: les arts
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161-170.
SCHAAN, D. P.  Origens e Significado da Cultura Marajoara. In: Giovanni Gallo.
(Org.). Motivos Ornamentais da Cerâmica Marajoara. 3 ed. Belém: Edições O
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SCHAAN, D. P. . Arqueologia. In: Pedro Walfir M. Souza Filho; Edson Ricardo
S.P. da Cunha; Maria Emilia da Cruz Sales; Luiz Fernando M.O. Souza; Francisco
Ribeiro da Costa. (Org.). Bibliografia da Zona Costeira Amazônica. Belem:
MPEG/UFPA/Petrobras, 2005, v. , p. 261-264.
SCHAAN, D. P. . Os Geoglifos e a Implantação pela Eletronorte do Sistema de
Transmissão do Acre. In: Alceu Ranzi; Rodrigo Aguiar. (Org.). Geoglifos da
Amazônia: Perspectiva Aérea. 2 ed. Brasília: Eletronorte, 2005, v. , p. 19-23.
SCHAAN, D. P.  Resenha: The ecology of power: culture, place and personhood
in the southern Amazon, A.D. 1000-2000, de Michael Heckenberger. Arqueologia,
Bogotá, v. 1, n. 2, p. 248-254, 2005.
Silveira, Maura I. ; SCHAAN, D. P. Onde a Amazônia encontra o mar: estudando
os sambaquis do Pará. Revista de Arqueologia (Belém), v. 18, p. 67-79, 2005.
SCHAAN, D. P. ; SILVA, Wagner Fernando da Veiga. O Povo das Águas e sua
Expansão Territorial: uma Abordagem Regional de Sociedades Pré-Coloniais na
ilha de Marajó. Revista de Arqueologia (Belém), São Paulo, v. 17, p. 13-32, 2004.
SCHAAN, D. P . A ceramista, seu pote e sua tanga: identidade e papéis sociais em
um cacicado marajoara. Revista de Arqueologia (Belém), São Paulo, v. 16, p.
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SCHAAN, D. P. Os Dados Inéditos do Projeto Marajó (1962-1965). Revista do
Museu de Arqueologia e Etnologia, São Paulo - SP - Brasil, v. 11, p. 141-164,
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SCHAAN, D. P. Into the Labyrinths of Marajoara Pottery: Status and Cultural
Identity in an Amazonian Complex Society, in The Unknown Amazon. Nature in
Culture in Ancient Brazil. Edited by C. McEwan, C. Barreto and E.Neves, pp.
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SCHAAN, D. P. Estatuetas Marajoara: o Simbolismo de Identidades de Gênero
em uma Sociedade Complexa Amazônica. Boletim do Museu Paraense Emílio
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SCHAAN, D. P. Os Dados Inéditos do Projeto Marajó (1962-1965). Revista do
Museu de Arqueologia e Etnologia, São Paulo 11: 141-164, 2001.
SCHAAN, D. P. Recent Investigations on Marajoara Culture, Marajo Island,
Brazil. Antiquity (74):469-70, 2000.
SCHAAN, D. P. Cultura Marajoara: História e Iconografia, in: Resgate da Cultura
Material e Iconográfica do Pará, vol. I - Arte Rupestre e Cerâmica. Belém:
Sebrae/MPEG, 1999.
SCHAAN, D. P. A Linguagem Iconográfica da Cerâmica Marajoara. Um Estudo
da Arte Pré-histórica na Ilha de Marajó, Brasil (400-1300AD). Coleção
Arqueologia n. 3. Porto Alegre: Edipucrs, 1997.
Photo by Candace Voda